2007 Fotógrafo del Año.

Ben Chrisman, Carolina del Sur

La WPJA se enorgullece de honrar Ben Chrisman, de Carolina del Sur, como su 2007 Fotógrafo del Año. Junto con este título, Ben recibió un gran premio de $ 1,000. Su nombre también fue grabado permanentemente en el trofeo de viaje WPJA. Mientras crecía, Ben estaba rodeado de creatividad, su madre inmensamente artística y su tía una fotógrafa de bodas. Desde muy temprana edad supo que él también quería seguir una carrera en las artes visuales. Entonces, cuando se presentó la oportunidad de trabajar como fotógrafo del anuario de la escuela secundaria, la aprovechó. Continuando con su impulso luego de graduarse de la escuela secundaria, Ben asistió a la Universidad Estatal de Nuevo México y obtuvo su título en periodismo fotográfico. Su trabajo ha aparecido en algunas de las publicaciones de noticias más importantes del país, como The New York Times, Los Angeles Times, Washington Post y USA Today. Su cobertura del tsunami en el sudeste asiático también se presentó en una exposición individual en la Galería Unit D en Santa Fe. Después de su transición al fotoperiodismo de bodas, Chrisman fue reconocido por la revista American Photo como uno de los mejores fotógrafos de bodas de 10 en el mundo. Se siente más atraído por la fotografía documental en lugar del periodismo fotográfico tradicional, que puede despojarse de la propia libertad creativa para asegurar que se cumpla la visión del editor. "Los fotógrafos de periódicos se ven obligados a disparar dentro de los límites de lo que un editor está buscando, y es difícil inspirarse cuando no puede encontrar su propia visión única", explica Ben. “Ese es uno de los mayores beneficios de ser un fotógrafo de bodas. Por lo general, podemos disparar como queramos ”. A este respecto, agrega su estilo característico a cada historia de boda. El enfoque de Ben está muy influenciado por conocidos fotoperiodistas como James Nachwey y Joachim Ladefoged, cada uno de los cuales utiliza la fotografía como una forma de arte narrativo con un fuerte énfasis en las sombras y la iluminación dramática. Mientras Nachwey y Ladefoged capturan un tema completamente diferente, Ben admira su uso innovador de composiciones, ángulos y reflexiones y, por lo tanto, busca situaciones similares durante las bodas, desde la sonrisa caprichosa en la cara del novio hasta las sombras espectaculares proyectadas por una vela encendida. altar. Sus clientes favoritos son los que aman y aprecian la fotografía. Con una base de clientes compuesta principalmente de referencias de boca en boca, las parejas contratan a Ben para lograr algo diferente. Eso, él siente, es tanto una bendición como una maldición. “Una bendición porque me da mucha libertad con la forma de disparar y una maldición porque siento mucha presión para lograr lo que esperan de mí cada fin de semana. Cada boda es una experiencia muy intensa para mí ”. Durante el evento, Ben toma la decisión consciente de tomar riesgos y abordar cada escena nueva de manera diferente. "No siempre es natural para mí. Tengo que trabajar en ello, siempre ”, explica. Ben se esfuerza por construir una narrativa visual del día sin coordinar ni dirigir eventos. Por lo tanto, si bien el mal tiempo o la llegada tardía de los invitados puede no parecer ideal para los novios, Ben utiliza estos elementos para agregar capas interesantes a sus fotografías. ¿Cómo se captura una gran imagen de boda? “Para mí, es muy similar a la música. Si una canción es buena, puedes reconocer que no importa qué estilo sea, ya sea rock, country o clásica. Para que una fotografía me atraiga, tiene que agarrarme instantáneamente emocionalmente ". Ben pretende obtener unos cuantos fotogramas en cada evento que hacen que alguien se detenga y se pregunte:" ¿Cómo consiguió eso? " Al final, Ben proporciona una narrativa artística del día importante, dando a cada boda el cuidado y la atención que merece. “Hago clic tan bien con mis clientes que ya no se sienten clientes. Ellos son mis amigos. Y esa es una de mis partes favoritas de mi trabajo ". Lisa Evenson-Ohr / Para la Asociación de Fotoperiodistas de Boda