2004 Fotógrafo del Año.

Gary Allen, Carolina del Norte

La WPJA honra orgullosamente a Gary Allen como el fotógrafo del año 2004. Sin embargo, el orgullo principal de Gary es el reconocimiento que este premio representa dentro de la distinguida compañía de WPJA y el mensaje que envía de un panel notable de jueces de fotoperiodismo. El premio representa la excelencia dentro de su profesión de fotoperiodismo. "Ganar el premio es mucho más dulce", dijo.

Gary toma fotografías desde la perspectiva de una década y media de experiencia profesional en fotoperiodismo de periódicos a tiempo completo. Sus fotos han aparecido en las revistas Time, Newsweek, Sports Illustrated y Southern Living, así como en los periódicos The New York Times, The Washington Post y The Chicago Tribune. Durante 12 años, Gary trabajó para The Raleigh, NC News & Observer. Ha recibido seis veces el premio al Fotógrafo del Año de Carolina del Norte, además de cientos de premios a nivel local, estatal, regional, nacional e internacional. Sus créditos fotográficos incluyen los Juegos Olímpicos de 1996, las Final Fours de la NCAA, los torneos de baloncesto ACC, las visitas presidenciales y el Derby de Kentucky, fotografiando a celebridades como Arnold Schwarzenegger y Michael Jordan, así como devastadores huracanes frente a la costa.

La experiencia en periodismo fotográfico de noticias ayuda a Gary a captar la emoción y el sentimiento de estar atado a bodas con talento sorprendente. Cuando se dieron las noticias, tuvo que reaccionar. "En todas esas situaciones", explica, "aprendes a pensar sobre la marcha. Tienes que ser capaz de reaccionar a las situaciones y situarte donde necesites estar sin preparación ”. Se esfuerza por captar el momento real en todas las situaciones y, independientemente de la planificación o anticipación que puedas gastar, esa acción y emoción máximas siempre son una sorpresa. Esto, él siente, es lo que lo hace especial.

Gary también está sorprendentemente relajado en las bodas, uno de los eventos más estresantes en la vida de la mayoría de las parejas. Su comportamiento discreto trasciende en la novia y los invitados. Ya sea que llueva o se caiga el pastel, "mi mantra para las parejas es relajarse, divertirse y disfrutar el día de su boda", dice. “Me encanta hacer fotos. Creo que ser fotógrafo es lo mejor del mundo. Es algo que siempre me ha gustado hacer. Primero soy fotógrafo y luego hombre de negocios ".

Cuando se le pregunta a quién dispara, él mismo o su cliente, Gary cree: "los clientes siempre son lo primero". En el transcurso del día, siempre puede satisfacer sus necesidades y sus necesidades de expresión creativa personal. Al llegar unas horas antes de lo previsto, Gary trabaja directamente con la pareja y la familia mientras se preparan para la ceremonia. Este tiempo de uno a uno ayuda a la fiesta a adaptarse a su estilo y sentirse lo suficientemente cómoda como para olvidar la cámara.

A medida que transcurre el día, normalmente dispara con las lentes 24, 50 y 105 mm, lo que proporciona la gama que prefiere. "Esos tres lentes parecen funcionar para mí", explica. "Yo sabré a dónde ir para ubicar un 105, un 50 o un 24". Durante la recepción, se cae o se queda de pie en la habitación con más tiempo y, a menudo, cambia su perspectiva con un lente en ángulo más amplio.

Cuando se le pregunta quiénes son sus clientes ideales, Gary dice: "Los que me buscan debido a mi historial de fotoperiodismo". Aunque está más que feliz de tomar fotos familiares, es un fotoperiodista intransigente que vive por el momento. De esta manera, continuó: "a veces se pone el sol o hay una bonita luz de calle afuera y cojo a los novios y tomo una foto improvisada que resulta genial".

Se acerca a la boda y la recepción capitalizando todo lo que es visual. Él siempre está buscando cosas que pueden usarse para hacer un buen tiro. "Muchas veces, busco los que se incorporan en las fotos". Pero a diferencia de su trabajo de noticias, él gana un poco de libertad creativa. Si hay una lata de cerveza en un trago, puede echarla de antemano, algo que nunca haría en una noticia.

Gary tiene un estilo característico entre los reporteros gráficos. Si bien la mayor parte de su trabajo es una oportunidad única, explora caminos creativos dentro del software de imagen de escritorio. Este trabajo da como resultado una apariencia fotográfica coloreada que equilibra el color y los aspectos en blanco y negro. Sus imágenes ejemplifican una realidad que reemplaza al ojo no creativo, expresando texturas, ángulos y sentimientos que el invitado ocupado y la pareja extrañan y a menudo olvidan.

¿Qué le gustaría transmitir a las novias y planificadores de bodas que están considerando sus servicios de fotoperiodismo? “Que no solo amo lo que hago, sino que también me apasiona mi trabajo. Me encanta poder crear algo especial para una pareja y familia. Pongo 100 por ciento en cada boda ”. Para Gary, su trabajo encarna su orgullo personal.

Por Lisa Evenson / Para la Boda Fotoperiodista Asociación